Императорский дворец находится в районе Тиёда японской столицы и расположен там же, где когда-то стоял древний замок Эдо. В качестве резиденции императора и императорского двора используется со второй половины XIX века. Общая площадь дворцового комплекса – почти 7,5 кв. километров.

Первый замок в этом месте в XV веке построил местный правитель Ота Докан. С начала XVII века замок приобрел статус поместья сёгунов Токугава, которые правили Японией два с половиной столетия. После окончания правления сёгуната Токугава замок Эдо стал главной резиденцией императора Японии.

За свою историю замок много раз менял свой облик – он не один раз горел, во время Второй мировой войны подвергался бомбардировкам, его восстанавливали и достраивали. В 1873 году замок, уже бывший императорской резиденцией, снова сгорел – на этот раз дотла, и в 1888 году на его месте был построен новый императорский дворец с расположенными вокруг садами и постройками. Если до XIX века здания комплекса строились в основном из дерева в традиционном японском стиле, то в XX веке в дворцовом комплексе появились здания из бетона в традициях европейской архитектуры.

В мае 1945 года деревянные здания сгорели после бомбардировок — были разрушены тронный зал и апартаменты императора. Император Хирохито обращался с заявлением о капитуляции из железобетонного подвала библиотеки.

Восстановленный дворец состоит из двух наземных и одного подземного этажа. Главный, второй и третий дворы комплекса превращены в Восточный дворцовый парк, который в определенные дни и часы открыт для посещения всеми желающими. На территории комплекса также находятся Персиковый музыкальный зал, три дворцовых святилища, Императорская лаборатория. Дворец так же, как и при сёгунах, окружен глубокими рвами с водой.

Кроме Восточного парка, дворец по-прежнему является закрытой территорией, попасть сюда можно только два раза в год – 2 января, когда император и его семья принимают новогодние поздравления, и 23 декабря – в день рождения символа государства – императора. Над дворцом запрещено летать на вертолетах, а под ним никогда не будет проведена линия метро.

Рядом с дворцом находятся центральный вокзал Токио, торговый район Гиндза и район Кацумагасэки, где располагаются офисы многих министерств и ведомств.

Гора Фудзи, которую европейцы ошибочно любят называть Фудзиямой, в Японии носит почтительное название Фудзи-сан.

Гора является священным местом для многих японцев, на ее вершине расположено синтоистское святилище, которое владеет довольно большой частью Фудзи – территорией от уровня 3350 метров до самого верха горы. Для сравнения: государство контролирует здесь только метеостанцию, также расположенную на вершине, да туристические тропы. Правительство пыталось отсудить себе право владения в течение целых 17 лет, но безуспешно.

Также не стоит забывать, что Фудзи – этой действующий стратовулкан, хоть и не особо активный в настоящее время: он извергался в последний раз в 1707-1708 году, и это было самым сильным его извержением. В целом с 781 года Фудзи извергался 12 раз. Высота вулкана – 3776 метров, и он является наивысшей точкой Японии. В ясную погоду вулкан можно увидеть с расстояния до 90 километров. Примерно на таком расстоянии находится Фудзи относительно Токио.

По версии сейсмологов, вулканическая активность в этом месте началась много сотен тысяч лет назад. В результате первых извержений сначала появился вулкан Комитакэ, но и до него здесь было неспокойно. Последующие извержения образовали «старый Фудзи», который лежит в основании «юного Фудзи», появившегося более 10 тысяч лет назад. В японской мифологии по поводу образования Фудзи есть другое мнение: якобы гора появилась из земли, выброшенной с того места, где в 286 году до н.э. появилось самое большое в Японии пресное озера Бива. Фудзи всегда считался местом обитания богов, вратами в преисподнюю, а также одной из земных осей.

Паломники и туристы по-прежнему стремятся подняться на вершину Фудзи. Такая возможность существует только летом, когда на вершине нет снега. В эпоху Эдо устройством таких восхождений занималось около 800 организаций по всей Японии. Если в средние века гору приходилось покорять пешком, то сегодня часть пути можно проделать на автобусе – до уровня 2300 метров, а дальше все равно придется идти пешком.

В июле и августе на склонах Фудзи работают пункты спасателей, горные избушки ямагоя, где можно купить провизию и переночевать. На северной стороне до пятого уровня (2300 метров) также расположены рестораны и парковка.

Местность, окружающая гору, входит в состав Национального парка Фудзи-Хаконэ-Идзу. Здесь же расположен курорт «Пять озер Фудзи».

В витринах бесчисленных токийских ресторанов выставлены удивительные пластиковые копии блюд из меню. Рядом — название и цена. Говорят, что в Европе и Америке японские «пищевые модели» считаются предметами особого «сюрреалистического» искусства. В районах развлечений, на торговых улицах, в подземных переходах около станций метро, в универмагах лепятся друг к другу закусочные с традиционными красными фонариками, столовые, кафе, пиццерия.

В кондитерских подают японские десерты — присыпанные сладкой бобовой пудрой рисовые лепешки моти или те же лепешки, но только запеченные и политые соевым соусом, причем каждый кусочек, завернут в сушеные водоросли, а так же кубики из водорослевого желатина со сладкой красной фасолью.

Характерная японская еда — ломтики сырой рыбы, украшенные листом крапивы и одуванчиком, — сасими, рис с сушеными водорослями, залитый зеленым чаем, — о-тядзукэ — любимая еда, о которой мечтают японцы, находясь вдали от родины.

Набор для полного завтрака — на лаковых подносах выставлены обязательный рис в пиале, суп в лаковой мисочке с откинутой крышкой — его все время понемножку отпивают во время еды, соленая рыба, немного соленых овощей — их готовят также, как мы — соленые огурцы. И едят в последнюю очередь, чтобы не испортить вкус других блюд. Еду в особом керамическом котелке варят сами. Туда кидают моллюсков и ломтики рыбы, грибы и соевый творог, крахмальную лапшу и листья съедобной хризантемы.

Такие же наборы продуктов, но только с ломтиками курицы и баранины, продают для приготовления мидзутаки и сябу-сябу.

Иностранцам лучше всего известно другое праздничное блюдо — сукияки — жареная в сладком соевом соусе говядина, которую веками не ели в Японии под влиянием буддизма и стали употреблять в пищу только с конца прошлого века.

Пожалуй, самый характерный японский деликатес — это суси (рисовые бутербродики). Основой для суси служат продолговатые комочки приправленного уксусом и сахаром вареного риса, которые можно съесть в отделанных пластиком смешанных столовых сёкудо: рис, завернутый в европейский омлет с кетчупом, рис с соусом curry.

Люди семейные в обеденный перерыв предпочитают просто перекусить, так как дома их ждет ужин — самая плотная за день еда с рисом и супом. У старшего поколения большим уважением пользуется традиционная лапша: гречневая японская соба, пшеничная удом, китайская яичная мэн.

Самая простая добавка к лапше — это лук-порей, самая богатая — креветки в тесте. В летнее время ее едят холодной — на бамбуковых решетках, вставленных в лаковые коробки без дна. Приправы смешивают в керамическом блюдце и макают туда лапшу. Конец обеда обычно отмечается неторопливым питьем кофе. Сейчас японцы пьют его так же как и традиционный чай.

Сохраняются в современной Япони традиционные «портативные» обеды, уложенные в перегородчатые коробочки о-бонто.

Самый простой о-бонто, который можно купить, состоит из готового вареного риса, соленых овощей, изделий из рыбной пасты — сосикок с красной шкуркой, отличаюшей их от мясных. Прилагаются деревянные одноразовые палочки и соевый соус. Некоторые предпочитают брать о-бэнто из дома. По традиции им снабжает мужа и детей любящая жена.

Особенно хороши изысканные «театральные о-бэнто» в лаковой коробке, который раньше ели в перерывах между действиями театра кабуки.

Сейчас все больше проникает в японскую жизнь fast food и Macdonalds. Но, несмотря на это, многие любят перекусить ночью, купив нечто традиционное с передвижных деревянных тележек на колесах ятай со специальными скамейками для покупателями.

В Токио находится “Мост Японии” Нихонбаси. До 1911 года это был изящный, воздушный и очень красивый деревянный мост, потом на его месте соорудили каменный мост в стиле Ренесанса длиной 27 и шириной 49 метров. Его украшали бронзовые лампы и фигуры птиц на колоннах. А в 1996 году Нихонбаси взялись реставрировать. Сейчас мост в первозданной красоте можно увидеть в новом музее истории Эдо-Токио, который открылся весной 1993 года. Здесь в натуральную величену представлен Мост Японии. Стоя на нем можно полюбоваться зданием театра Кабуки, посещение которого обязательный пункт в турпоездке любого. Театр уже давно превратился в достопримечательность, на фоне которой любят фотографироваться туристы. Есть в Токио и своеобразный Кремль с Красной площадью — Императорский дворец Кокё, который раньше назывался Эдо и был резиденцией военных правителей сёгунов. Дворец обрамлен высоким земляным валом и каменной стеной, в наполненном водой рве плавают лебеди. Перед дворцом площадь с зелеными газонами и диковинными деревьями. Императорский дворец имеет почти ровную круглую форму. Восточный сад Хигаси-гёэн и парк Китаномару служат оазисом для молодых пар и служащих соседних фирм.

Если вы хотите увидеть представления трупп Кабуки, Но, Бунраку или другой вид традиционного сценического искусства, вы обязательно должны посетить Национальный театр Японии. Но если вы приверженец оперы, балета или драмы, вам больше подойдет Новый Национальный театр в префектуре Айти. Он основан совсем недавно, в 1997 году. Это грандиозный комплекс из трех отдельных залов, крупнейший из которых Дом оперы с четырьмя сценами, рассчитанными на 1810 зрительских мест и на 8 людей в инвалидных колясках. Второй зал отдан драме западного образца, а третий, самый маленький, оборудован полом, отдельные секции которого при необходимости можно поднимать или опускать. Число зрительских мест- меньше 500. Кроме того, в здании театра есть ресторан, буфеты, магазины, медпункт, стоянка для автомобилей и прочие удобства. Так что, отправившись в этот театр на целый день вы не будете ни в чем испытывать нужду. А после культурного отдыха не помешает побывать один на один с природой. Для этого можно отправиться в Токийский парк Уэно. А посетив японский национальный музей науки, находящийся там же, можно своими глазами увидеть события прошлого. Когда вы войдете в этот музей, вам не предложат специальных тапочек, а дадут особый шлем и перчатки, соединенные проводами. И вы попадете в мир виртуальной реальности. Входя в тот или иной зал можно оказаться в доисторическом прошлом Земли, в губинах космоса или совершить путешествие на подводной лодке по кровеносным сосудам человека.

Для детей и взрослых, любящих развлечения, несколько слов о Токио Диснейленде. Он был открыт в 1983 году по образцу развлекательного парка, созданного Уолтом Диснеем в США. Расположенный в 10 километрах от центра Токио и раскинутый на территории около 48 гектарах, парк состоит из семи тематических зон. Здесь можно веселиться на различных аттракционах, наслаждаться едой и шоппингом, но с собой запрещено приносить пищу и напитки. Вы сможете полюбоваться парадом персонажей, ночным парадом с подсветкой, музыкальными концертами, фейерверками и тому подобными развлечениями.